Kindle и Nook резко потеряли в цене

Amazon и Barnes&Noble снизили цены на свои букридеры и готовятся вывести на рынок новые модели устройств.

В начале этой недели книжный ритейлер Barnes&Noble установил новую цену на Nook – собственное устройство для чтения электронных книг. Ридер подешевел на 60 долларов и отныне доступен желающим за 199 долларов. В дополнение к этому нововведению B&N представил новую, облегченную модель своей «читалки» без 3G-модуля, оснащенную только беспроводным интерфейсом Wi-Fi. Поставки этого устройства должны начаться в начале июля, а стоимость его составит и вовсе 149 долларов.

Спустя несколько часов после изменения цены на Nook примеру конкурента последовал интернет-ритейлер Amazon, снизивший цену на устройство для чтения электронных книг Kindle 2 на 70 долларов. Теперь самая популярная модель «читалки» Amazon, кстати сказать, появившаяся в продаже в феврале 2009 года по цене 359 долларов, обойдется покупателям в 189 долларов. Компания Amazon также изменила условия доставки Kindle за пределы США. По всему миру устройства будут продаваться по новой цене, без учета стоимости доставки, но официальных поставок «читалок» в Россию по-прежнему не ожидается. Ходят слухи также о том, что в августе Amazon может выпустить новую модель Kindle. Если верить просочившейся в сеть информации, устройство станет тоньше, а его e-ink экран будет обладать повышенной контрастностью, хотя и останется черно-белым.

По оценкам компании Digitimes Research, мировые поставки устройств для чтения е-книг в апреле-мае 2010 года достигли 740 тысяч штук, 37% из которых пришлись на Nook, а 16% – на Kindle. Сравнительно небольшая доля устройств Amazon, как объясняют исследователи, связана как раз с запланированным обновлением модельного ряда.

Таким образом, самые распространенные модели ридеров практически в одночасье стали стоить меньше 200 долларов, и тем самым оказался преодолен важный психологический рубеж, о котором давно говорили специалисты. Хотя, по их мнению, сложившаяся сейчас ситуация знаменует желание ритейлеров не столько соревноваться между собой, сколько увеличить ценовой зазор между собственными продуктами и планшетником iPad. Джеймс Маккуиви (James McQuivey), аналитик компании Forrester Research заявил газете The New York о том, что производителям неизбежно пришлось бы снижать цены на ридеры – и это было очевидно. «Но мы и подумать не могли, что все произойдет так быстро».